血液ドロドロ!悪玉コレステロールや中性脂肪を下げる食事とは!?

コレステロール

中年太りが気になる今日この頃。健康診断のたびに、毎回引っかかるのが中性脂肪やコレステロールの高い数値。このまま放置して数値が上がっていくと、動脈硬化で心筋梗塞や脳梗塞の危険性もあるため、早い段階での改善が必要です。

悪玉コレステロール(LDLコレステロール)値が高く、内臓脂肪型の肥満や高脂血症の方は、是非読まれることをおすすめします。

悪玉コレステロール(LDL)と善玉コレステロール(HDL)の違い

コレステロール
コレステロールといっても、一概に悪いものというわけではなく、細胞膜やホルモンなどを生成する材料として人間の体に必要な要素のようです。

コレステロールの中でも悪玉コレステロール(LDLコレステロール)は、血液の流れに乗って体の各所に必要なコレステロールを運搬する役割を担っています。

一方、善玉(HDLコレステロール)は、血液中に余ったコレステロールを外に排泄する役割を担っています。

そのため、コレステロールが高すぎても低すぎてもよくないようです。

悪玉コレステロール(LDL)が高くなる原因とは?

肥満
悪玉コレステロール(LDL)を高める原因は、食生活や生活習慣にあります。炭水化物など糖質が多い食事や、コレステロールの多い油の摂取により、血中の中性脂肪が増えることで、悪玉コレステロール(LDL)を増やす原因となります。

例えば、卵やレバーなどの内臓系、肉の脂身や油を使った料理などはコレステロールを多く含んでいます。また、お菓子や甘い物などの果糖に中性脂肪を上げる作用がありますので摂取量に注意が必要です。

アルコールの飲みすぎも大きな原因の一つです。アルコールを肝臓で分解する際に、中性脂肪を作り出すため、中性脂肪が増えていくとともに、悪玉コレステロール(LDL)が増えていきます。

生活習慣としては、運動不足や過度のストレス、喫煙なども悪玉コレステロール(LDL)を増やす原因と言われています。

そもそも悪玉コレステロール(LDL)値が高いと一体どうなるの?

動脈硬化
悪玉コレステロール(LDLコレステロール)値が140mg/dl以上の場合は、高LDLコレステロール血症で脂質異常症(高脂血症)となります。この悪玉コレステロール(LDLコレステロール)値が高いと、余分なコレステロールが血管内に残って、血管を詰まらせたり動脈硬化を引き起こす原因となります。

動脈硬化や血管内のプラーク(脂肪のかたまり)が破れて血栓ができると、血管が詰まって心筋や脳に血液や酸素が行き渡らなくなり、心筋梗塞や脳梗塞、脳卒中にいたるケースもありますので甘くみてはいけません。

予兆なく突然発症することもあるので、放っておくととても怖いですね。
手遅れになる前に、今から食生活や生活習慣の改善をしておきたいものです。

悪玉コレステロール(LDL)を下げるには何を食べるといい?

和食
悪玉コレステロール(LDL)を減らす食事としては、やはり「和食」がオススメのようです。「和食」の特徴は、多種多様な栄養バランスを持ち、動物性油脂が少ないメニューが多いことから、日本人の長寿や肥満防止に役立っていると言われています。

世界保健機関(WHO)が発表した平均寿命ランキングでも、日本が世界一の長寿国となっているだけに、日本人の主な食生活である「和食」が大きく関係しているといえるでしょう。「和食」は、ユネスコ無形文化遺産にも登録されており、「和食」への関心が世界でも高まってきています。
好きなものをおなか一杯食べたい気持ちはわかりますが、偏りのある食事を避け、できるだけ腹八分で、いろいろなものをバランスよく食べることが大切ですね。

悪玉コレステロール(LDL)を減らす作用がある食品としては、魚介類、大豆製品、海藻類、きのこ類、お茶、食物繊維などがあります。水溶性食物繊維が多く含まれている食品は、ほうれん草、かぼちゃ、ニンジン、こんにゃく、りんご、バナナなどがあげられます。

また、チョコレートやココアに含まれるカカオポリフェノールやアーモンドは、善玉コレステロールを増やす働きがあるようです。

まとめ

健康
おいしいものを食べるのも幸せの一つですが、好きなものばかりたくさん食べ続けていると、血液中の悪玉コレステロール(LDL)が増えてしまい、取り返しのつかない病気を発症してしまいます。

基礎代謝量は加齢とともに低下していきますので、偏りのある食事から、悪玉コレステロールを下げる効果の高い食事を取り入れ、食生活の改善に取り組むことが大切です。

さらにウォーキングや水中運動など適度な有酸素運動をすることで、内臓脂肪を減らし、悪玉コレステロール(LDL)を減らすことにつながります。

無理のない範囲で生活習慣を改善し、健康寿命を伸ばして元気で楽しいセカンドライフを送りましょう!

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