痛風になってからじゃ遅い!プリン体など尿酸値が高まる原因と予防策とは

痛風

お酒の席などでよく話題にあがる痛風。上司や知人などから、「痛風になったからプリン体は食べられない」「親指が痛くなる症状があった」なんて話をよく聞く方も多いのではないでしょうか。

なんとなく他人事で、自分は大丈夫だろうと思って油断していると、あとで後悔することになります。痛風になると、人によっては歩けないほどの激痛をともない、食べたいものも制限されます。さらに、尿酸値が高まり続けると、さまざまな合併症を引き起こすリスクが高まります。

少しでも痛風になるかもしれないという心当たりがある方は、今のうちから痛風の原因や症状、危険性などについて理解を高め、正しい生活改善をして痛風を予防しましょう。

痛風の症状とは

痛風の症状と言えば、よく足の親指に歩けないほどの激痛が走るなどと聞くことがあると思いますが、その激痛の表現には、まさに風が吹いただけでも痛いほどの激痛といいます。人によっては、歩けなくなり骨折と勘違いするくらいの激痛らしいです。

この親指が痛くなるというのは、いわゆる関節痛(関節炎)で、足の親指の関節が赤く腫れあがる場合があります。初期症状として、発作のほとんどが下肢関節に多いと言われていますが、その他の関節でも症状が出る場合があります。

痛風の原因とは

痛風になる原因は、血液中の尿酸値が高くなることで尿酸が結晶化し、それが体内に蓄積することで関節の炎症を引き起こします。

尿酸値が高まる要因としては、暴飲暴食などでプリン体を多く含む食べ物を過剰摂取したり、摂取頻度が高くなることが原因となります。その他、ストレスをためすぎて、自律神経やホルモンバランスが崩れると、腎臓から尿酸が排泄されにくくなる場合もあるようです。

尿酸値が高まる(プリン体を多く含む)食べ物とは

プリン体

プリン体を多く含む食品には次のようなものがあります。

  • ビール
  • 煮干し
  • 鰹節
  • 白子
  • あん肝
  • 干物類
  • レバー類
  • マイワシ
  • カツオ

etc

どれもおいしいものばかりですが、高頻度の摂取や過剰摂取には注意が必要です。

痛風が引き起こす合併症とは

痛風とは体内に尿酸がたまって結晶化することにより関節炎がおきてしまうことですが、その高尿酸値が続くと合併症を引き起こす可能性があります。

その合併症には、尿路結石や腎臓病、高脂血症などがありますが、中でも最も怖いのは腎臓に与える影響です。血液中の尿酸値が過剰になると、結晶化した尿酸が腎臓に沈着し、老廃物をろ過する機能が低下していきます。

このように腎障害を引き起こす腎臓病は自覚症状がほとんどないようなので、知らないうちに進行してしまう怖い病気といえます。高尿酸値の方は、生活改善や治療をせずに放っておくと、重大な疾患になる場合があるので注意が必要です。

痛風を予防する方法・尿酸値を下げる方法とは

ウォーキング

痛風を予防する方法として、プリン体を多く含む食品を控えるという方法もありますが、どちらかというと尿酸値を下げることの方が対策としては大事です。あまり好きなものを制限しすぎて、ストレスを溜まってしまっても体によくありません。

プリン体を含む食品を摂取する以外にも、尿酸は日々体の中で作られているものなので、尿酸の排出を促進してあげることの方がポイントとなります。

尿酸を体外に排出する方法としては、水分を多くとることが有効です。水分を多くとることで尿量が増えて、尿酸が体外へ排出されやすくなります。

水分以外で尿酸の輩出を手助けしてくれるものとしては、ビタミンやミネラルを含む野菜や海藻類、イモ類や大豆などがあります。これらの食品は、尿が酸性になるのを中和し、尿をアルカリ性に傾けてくれる効果があります。

また、肥満解消も痛風予防には有効です。プリン体を多く含む食品だけ気にするということではなく、どの食品でもつい食べ過ぎたり早食いしてしまわないよう日頃から食べる量や食べる速度をコントロールするように心がけましょう。

その他、ウォーキングなど適度な有酸素運動も有効です。激しいスポーツは、かえって体内に尿酸を作り出す原因となりますので、痛風を気にしている方はご注意ください。

まとめ

痛風の症状から原因、予防策まで取り上げてきましたが、痛風に対する知識は変わりましたでしょうか。

私自身もお酒が大好きで、プリン体の多そうな食べ物などを含め、ついつい過剰摂取してしまいがちですが、年齢とともになんとなく体に蓄積している感じがして、最近は摂取量を気を付けて、少しでも運動不足の解消になるよう毎日ウォーキングをしています。

食生活や適度な運動などの生活改善は、痛風予防だけでなく様々な病気の予防に有効ですので、無理のない範囲で生活習慣を改善し、健康を維持しながら長生きしましょう!

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